肯亞的物價水平

原文來自:世界一角 Another.World
出發去做義工的村莊前,我住在當地義工組織KVDA的宿舍裹。KVDA在Nairobi的宿舍位於Kilimani內,離市中心大約15分鐘的車程。到達肯亞首都Nairobi的第一天接觸的就是Kilimani區內的生活。由於我比原定的行程早到一天,到達KVDA時除了當地義工組織的職員外,只有我一個國際義工。到達的那天已是下午3點半,經過16小時飛機的煎熬,我身心又疲累又肚餓。把行李放下後,第一件事就是把肚醫好。

Kilimani並不是旅遊區,只是城市內普通一個住宅區。走在Kilimani的大街小巷上,你不會看見熟悉的白人面孔,亦不會有沖着旅客而來的黑人向你銷售Safari Tour或者當地紀念品。接待我的當地職員Emily帶我到距離宿舍5分鐘路程的一個小型商場找點食物。


商場有兩層高,每層大概有十間小店舖。雖然規模不大,卻可以找到所有基本的日常所需。例如貨幣找換店、超級市場、電訊公司、郵局、網吧、凍肉店、餐廳、快餐店等等。商場內只有一間餐廳和快餐店,由於只是想填包肚子的關係,我選擇了位於二樓的一間快餐店。

這間快餐店只賣燒雞、炸薯條和漢堡包。店內沒有太多的裝修,只是簡陋地擺放了大概能容入15人的檯橙。可是,沒想到這麼簡單的一間沒有品牌的小快餐店,價格比我想像中高。一包炸薯條80Ksh,一個雞肉包140Ksh,一支500ml的礦泉水60Ksh,半隻燒春雞300Ksh。(10Ksh=1Hkd) 這樣的價格跟大型國際品牌的快餐店似乎沒有兩樣,但食物的質素應該比不同國際品牌,似乎有點物不超價。可是因初次到步,再加上在飛機上的長期煎熬,身心已經很疲倦,只好隨便點了一個雞肉漢堡包和一支礦泉水,總共200Ksh。(相等港幣20元) 不要以為14元一個雞肉包會有McDonald的質素,咬了一口雞肉包,才發覺所謂的雞肉只是充滿面粉的雞肉餅,價錢可以比美McDonald但食物的質素卻差天共地。一向在香港吃慣了價廉物美的食物,一下子來到肯亞,完全接受不了物不超價的物價。

心想究竟這個包和一支水是否值200Ksh,這是Mzungu (用作稱呼白人或外國遊客) 價還是當地確實的價格?因為在肯亞,當地人總認為從外國來的白人都比當地人有錢,所以遇見白人總喜歡收取比當地人高出一倍或更多的價錢。一開始我有懷疑過是肯亞人收貴我嗎?還是這一帶屬於旅遊區,所以物價提高了。每去到一個國家旅行,當地的物價永遠都是我關心的議題。沒有搞清楚當地物價之前,我總不心死。於是我一邊咬着這個完全沒有雞味的雞肉漢堡包,一邊觀察光顧這間快餐店的客人。明顯地光顧的人都是住在附近的當地人,沒有一個旅客。由於當時是下午3點,大部份在店內的客人都只是簡單的點了炸薯條和汽水。不時會有客人外賣一包包的炸薯條,大概是買回家作晚餐的主要食糧吧。我刻意地觀察他們付錢的金額,以証實我付的價錢不是Mzungu的價錢。結果經過我的觀察,這的確是當地人的物價指數。

當然對我來說200Ksh (20港元) 絕對不是什麼問題。只是我沒有想像在一個國民生產總值平均只有1000至2000港幣的國家,基本在外吃一餐也需要200Ksh。以當地人的生活指數來說,食物價格似乎偏高。試想下,在香港每月最低入息大概8000﹣9000港元,但我們勉強而能找到30港元的食物。相比之下,奈羅比Nairobi的食物價格佔他們的每月開支的確很高。難以想像在如此高的物價下,肯亞人如何生活。

離開快餐店後,巧合看見附近有一間超級市場,於是好奇地走進去雙重証實我的觀察。因為超級市場往往能最有效地反映當地基本的物質指數。根據我的觀察,普遍一支500ml的礦泉水的確是要60ksh。即使在超級市場內,一支500ml的礦泉水亦要40Ksh。証明快餐店的收費合理,沒有太多的溢價。記得其後因為要開始長途車程的關係,隨意在一間路邊的士多買了一支1000ml的礦泉水,開口一問竟然要150Ksh。(即港幣15元)似乎乾淨的食水在肯亞的確不是每個肯亞人能夠付擔的奢侈品。除了食水之外,超市的其他日常生活物品的價格跟香港超市沒有兩樣。最主要因為大部份在超市找到的日常生活物品是國際大品牌的進口。我心想普通的小市民應該無法付擔吧。

在肯亞生活了一個月,當地的物價大概有了掌握。在交通方面,市內的短程交通大概20-40Ksh。在食物方面,如果沒有什麼要求,只是把肚子填包,大概200Ksh可以解決;如果想要進食的環境舒服一點,想享受一下傳統而有質素的食物,大概500Ksh可以埋單;如果想到有點品味而環境清優的西餐廳,大概800Ksh可以埋單;如果要到五星級的高級餐廳則約2000Ksh至3000Ksh。

肯亞並不是我第一個到訪的第三世界國家。在這之前,筆者也曾經去過中國內地如雲南及西藏、印度、尼泊爾等貧窮落後的發展中國家。對於第三世界的物價心目中大概有一個概念。但正正是因為有了前者的比較,更顯得奈羅比Nairobi食物價格的偏高。心中不禁產生了一個疑問:如此高的物價,單靠那微薄的收入,生活究竟如何渡過?

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