與肯亞義工組織討論物價偏高的問題


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到肯亞的第一天,簡單的一頓快餐已令我內心對肯亞產生了一連串的問題。以我在香港的收入,200Ksh的快餐我當然能夠應付。但對於每個月只有10,000-20,000Ksh的肯亞人,甚至乎連每個月連5,000Ksh收入也沒有的肯亞人,我相信是難以付擔的。肯亞算是非洲國家經濟較樂觀的一個國家之一,但世界銀行的數據,肯亞一半的人口一天生活費仍然不到2美元,相信食物的花費已佔他們一大部份。

「食物價格、小孩的學費、交通費… 全部都要用錢。大家都在為生活而掙扎。」駐守在KVDA的職員Emily告訴我。

「即使老師或公務員等較穏定的受薪階級,每月薪水大約是7,000Ksh,生活難以糊口。」 到達肯亞的第一天,由於接觸到當地平民的快餐店的關係,我對肯亞的食物價格和普遍物價已產生了很大的好奇心。回到KVDA,我立刻捉着Emily問及她關於奈羅比Nairobi物價的問題。

在出發前往做義工的村莊前,KVDA舉行了一個簡介會。一方面歡迎我們這幾個國際義工,另一方面亦希望提供一個機會讓我們這班外來人可以了解更多關於肯亞的真實一面。我們談及前來肯亞做義工的目的和期望、肯亞的貧窮問題和如何以義工身份去幫助有需要的人。其中我們討論了一些關於食物價格偏高的問題。

「由於旅遊業佔肯亞國民生產總值的六成,我相信外來的旅客間接推高了奈羅比Nairobi的物價,令到生活在當地的肯亞人無法應付高昂的食物價格。」 一直都認為旅遊業對發展中國家會帶來負面影響的我,把導致物價偏高的矛頭指向外來的旅客。肯亞一向是歐美國家熱門的旅遊國家,每年超過一百萬的遊客湧入肯亞,為了一賭草原上的野生動物和難得的動物大遷徙。當肯亞人每個月只賺取5,000Ksh至10,000Ksh的同時,外來的遊客卻願意支付一天10,000Ksh的旅費參加野外動物觀光團。這令我不難想像外來的Mzungu帶着美金把奈羅比Nairobi的物價推高。

「在Mzungu身上賺一天的錢,總比自己辛辛苦苦的在農田工作來得容易。導致到大量的人口從農村湧入首都奈羅比Nairobi,間接再推高市內的物價供求,並形成了Nairobi的一半人口因無法付擔高昂的住宿費用而居住在貧民窟內。旅遊業龐大的經濟利潤,亦阻礙了整個國家實體經濟的發展,令農民放棄了耕種而從事旅遊相關行業。農作物的供應減少以致進一步推高食物價格,令到肯亞的實體經濟發展失衡。」我單純的以為肯亞偏高的物價和Nairobi市內大量貧民窟的產生主要因為旅遊業的過度發展。

「其實除了旅遊業間接推高了當地物價外,普及教育和能源供給短缺是主要導致肯亞的物價持續上漲的原因。」 KVDA的高級職員Francis在簡介會上告訴我們。一向自以為事的我,以為自己來了肯亞兩日已經很了解這個國家的經濟結構,所以作出了以上的判斷。與當地有知識的人討論過後才知我的想法太過一相情願。前者的想法絕對是一個外來人對肯亞一知半解的解讀,後者則是當地人對自己國家多方面的解讀。這正正是我喜歡參加義工工作的原因。單是觀光的旅行只能單方面地觀察一個國家的表面並根據自己的認知以對一個國家進行一相情願的解讀,而這些解讀往往並不能全面或以偏概全地解讀其國家。以義工的身份去認識一個國家,除了可以以多角度觀察其國家,更可以有更多不同的機會去接觸當地人,與當地人相處,藉此更深入去了解一個國家。

「除了旅客的需求推高了當地物價外,政府近年積極推行的普及教育令到農民的下一代放棄耕種,湧入城市生活,導致到耕種人口減少以致農作物供應減少。」Francis開始解釋。「再者,雖然肯亞有大量的土地供應,但真正適合耕種的土地只佔總國家土地的15個百分比。75個百分比的肯亞人口都是務農為生,但卻只佔國家生產總值的25個百分比。國內的食物供應根本無法滿足有4千萬人口的大國消費量,糧食只有靠其他國家進口。」正因為糧食短缺以致長期需要其他國家的進口,肯亞先令對美元這幾年的持續貶值加劇了食物價格的上漲。據世界組織的統計,肯亞平均每年的通脹高達10個百分比的雙位數字,2008年的總統選舉後的內戰更令通脹急升至31個百分比。玉米為肯亞最主要的食糧,

再者,肯亞一直沒有自己的石油供給,石油主要以進口為主,並佔肯亞所有産品總進口量的22個百份比。近年石油價格高企,以及肯亞先令的持續貶值推高了肯亞所有生產成本。電力供應七成以水力發電(其餘的電力來自隣國Uganda),但雨水不充足和乾旱的天氣導致肯亞電力供應的不穩定。能源的供給一向主宰着一個國家的經濟命脈。肯亞的電力供應不穩定和石油以進口主導,以致肯亞的企業成本高昂。不少商品都只依賴進口,特別是近年中國世界工廠生產價廉物美的商品更使肯亞對進口的依賴,令物價跟隨世界貨幣浮動。

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