倫敦近郊—古典英國一日遊

位於英國牛津郡的布倫亨宮,建於1705-1722年間,是安妮女王為獎勵第一代馬爾博羅公爵約翰.丘吉爾在布倫亨戰勝而建。而且它亦是全英國唯一一座不屬於皇室成員卻依然叫palace的建築物,公爵的後裔至今仍然住在後院喔!

最先映入眼簾的是華麗的鐵鑄門,上面金燦燦的是邱吉爾家徵。

走進布倫亨宮其實會感到一種似搭非搭的感覺,明明外觀典雅樸素,裡面卻走歐式奢華的巴洛克風。原來當年布倫亨宮的第一位設計師約翰.凡布爾爵士,原定計劃將布倫亨宮設計成英式巴洛克(Baroque)風格,因此宮內盡見雕樑畫棟。可是建到中途公爵夫人和安妮女王鬧翻了。女王撤資後,布倫亨宮就得換個走優雅路線的設計師了。

天花上的壁畫記錄著當年約翰.丘吉爾在布倫亨戰役的英勇表現。

我自已就最喜歡這藏書大廳,長廊的盡頭更是一台極具氣勢的管氣琴。書卷配管氣琴,氣質無限。

邱吉爾家族的陵寢禮拜堂,說穿了就是家族墳墓。但這禮拜堂亦有過它顯赫的歷史—英國史上最偉大首相溫斯頓.邱吉爾的出生兼求婚的地方。溫斯頓.邱吉爾曾於任期內領導英國在第二次世界大戰中聯合美國等國家對抗德國,並取得最終勝利。而且他曾於1953年獲諾貝爾獎文學獎,後來於BBC 2002「最偉大的100名英國人」的調查中得到第一名!

溫斯頓.邱吉爾曾說過布倫亨宮是他最喜歡的地方,不過只是第一代馬爾博羅公爵後裔的親戚,所以從未定居於此。反而是他的父母出席這裡的舞會時誕下了他,然後他的童年亦在此渡過了一段時間。

優雅的外觀....聽說布倫亨宮建造的時候是比較著重離遠觀看宮殿時的外觀,有機會的話真想走遠一點看看。當天晚上剛好有演唱會活動,一排排的藍椅子實在有點煞風景......不過想到在世界文化遺產裡擺演唱會的那位,腦袋也真夠有創意!

離布倫亨宮僅半個多小時是老字號舊英式地帶The Cotswolds,它大概是一個東京之大。

不用查地圖不用問路人,因為每個人一抵步定必會被古色古香的建築物外牆所吸引。Cotswolds建於18至19世紀,啡灰色的磚牆俗稱Cotswold stone,其令人印象深刻的Drystone Walls,特色是磚頭之間並沒有水泥,形成一種輕巧清雅的感覺,我很喜歡(心心)。

Cotswold於中世紀的時候以盛產優質羊毛聞名,因此Cotswold一字大意是「山丘上的羊」。

處處滲著悠閒氣息的倫敦近郊,引來不少倫敦的退休人仕定居。

布倫亨宮和The Cotswolds都不在倫敦市區內,從倫敦出發最方便的方法亦需要坐完火車再轉巴士,而且班次又不頻繁,因此local tour便成為了很理想的選擇。

旅遊巴會環繞倫敦市將團友從入住的酒店送到在Victoria的巴士總站,然後在這裡再登上另一輛駛往目的地的旅遊巴,非常方便
午餐還有豐盛的便當呢!

不過,這篇雖爲贊助文章,小妹也得中肯的評論。跟隨旅行團可以省掉轉環交通工具的時間,又有導遊為你沿途講解景點背景。當然,如果你希望入鄉隨俗,在豪華宮殿來個兩小時的afternoon tea,或是在純樸小鎮嘆一個地道的英式早餐,旅行團的確無法滿足這些要求.....不過自由行就難以一天內打盡兩個景點,這絕對是local tour的一大優勢。

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