【港人帶路。香港自由行】元朗區: 認識香港墟市集, 元朗舊墟一級歷史建築物遊

~ 跳跳紮紮遊香港, 由正宗香港人帶路的香港自由行遊記 ~

在香港, 其實許多古蹟都是「這麼近, 那麼遠」,

很多居住在石屎森林中的朋友, 都不知道其實自己的家跟美麗的古蹟只是紙隔距離,

只是大家沒用心去留意這些古蹟的存在而已,

今天就帶大家去一個交通超級方便的「古蹟街」遊覽。

位於新界西北的元朗區, 之前跟大家都介紹過一些比較有名的古蹟,

比如屏山文物徑, 流浮山海鮮街, 還有下白泥的日落等等, 當然還有些知名元朗食物,
現在的元朗市中心, 是集中在輕鐵沿線的元朗大馬路(青山公路元朗段)地區, 是為「元朗新墟」,

但是在古代的元朗, 其村落集中的地方其實是在「元朗舊墟」,

也就是西鐵線「元朗站」到「南生圍」之間的地區。


「元朗新墟」的建成是跟「元朗舊墟」有著密不可分的原因:

元朗舊墟早在清朝遷界令前已經存在, 在遷界令實行時他們遷到現深圳市寶安的茅洲,
到1669年取消命令後, 元朗望族「鄧氏」就在這時回來重新建立起村落及墟市,

是為元朗舊墟的源來, 在現在的「大王古廟」內就有碑文紀錄著一段:

「清康熙八年(1669年)大橋墩市場改遷元朗, 併建大王古廟」,

因此舊墟存來已有350多年的歷史, 而大橋墩市場的歷史及位置現已不可考了。

到了20世紀初墟市的發展, 加上長期被鄧氏把持了當地的交易, 甚至從中抽稅及常有不公,

其他雜姓的鄉民自然想另起墟市, 以便進行更為公平的貿易,

於是就在上世紀20年代集資組成「合益公司」, 並於1915年於舊墟對面河岸建成「元朗新墟」,

位置是現在「水車館街」「泰利街」「谷亭街」的元朗大馬路東北盡處一帶,

加上原來連接到舊墟的河道淤塞, 而青山公路於同時代年開通並直達新墟,

終使之成發展成新界地區最大的墟市, 但後來在70年代政府發展「元朗新市鎮」,

新墟的舊屋全數被拆掉 (如同屯門新墟一樣), 而現在Yoho Midtown一帶,

一般稱為「雞地」, 因為那是昔日販賣生畜的雞鴨墟所在, 但在90年代後已消失。

(現在西堤街公園內有塊石碑, 就刻有當時元朗新舊墟的故事)

反而因為沒落了的舊墟至今還保留了不少清代建築,
成了短短一條老巷街卻有多幢香港一級歷史建築物 (2-3級的亦很多),

如果想看看昔日元朗新墟的繁榮面貌,

可以在Youtube尋找由香港電台製作的香港歷史紀錄片「百載鑪峰」系列:

《百載鑪峰-1984》第四集 – 元朗新舊墟 (此集開首的位置, 就是上方相片拍攝的位置)


今次行程不打算帶大家遊走已經大變天的元朗新墟, 現亦雖然亦有些僅存懷古地方,

但環境感覺早已大不同, 日後有機會再說, 因此集中在「元朗舊墟」。

元朗西鐵站的G出口出來, 可以看到一條行人天橋, 同時傳來陣陣香氣,

因過了天橋的右方是「西鐵燒烤樂園」(自助式BBQ, 付費入場就會提供所有BBQ用具爐頭及食物),

但這次不是介紹BBQ, 而是從天橋下去地面後的正前方可以看到很多村屋式建築,

穿過停車場就是元朗十八鄉之一的西邊圍「東頭村」, 在村內可以找到一所小小的天后古廟,

而在天后廟後方還有座觀音古廟, 是由錦田鄧氏建於康熙51年(1712年)。

走過不遠的元朗舊墟路, 對面就是昔日舊墟所在位置,

元朗舊墟的佈局很簡單, 一條筆直的「長盛街」, 中間分支出「利益街」及「酒街」,

在鐘聲學校的正前方不遠可以找到一所古廟, 是為「玄關二帝廟」:


小小的玄關二帝廟就是位於長盛街的盡頭, 主祭玄天上帝及關帝,

黑色的外牆有點古怪, 不知道原本的建築是不是這樣的顏色??

有此疑問是因為香港修葺古蹟的功夫真是頗馬虎或隨便的, 很多時會弄得不倫不類,。

為一級歷史建築(意義不大)的廟宇雖細, 但歷史也悠久, 雖然沒有明顯的建築日期,

但從廟內一座由佛山隆盛爐鑄造並刻有「康熙53年」(1714年)的銅鐘,

並有個重達280斤並刻有「乾隆13年」(1748年)的聚寶爐,

因此可推測二帝廟至少有300年歷史。

另外從上面刻字可以看到是當時雜姓人事所捐獻, 而作為大地主的錦田鄧氏並無名,

可見長盛街這邊的地方, 都是由非鄧氏人聚居及開發, 也就是西邊圍,

而沿著街長盛街走到另一邊是為南邊圍, 即有另一座一級歷史建築寺廟「大王古廟」:


大王廟應建於康熙8年(1669年)遷界令完結後的時期,

也就有350年歷史, 供奉洪聖王和楊侯公, 最上面簡述元朗墟的歷史時說到有塊碑文,

廟內亦有另一塊乾隆51年(1786年)新安縣縣令在元朗記錄墟市的訴訟及判決石刻,

類似的石碑亦有置在大樹下天后廟內。

元朗舊墟作為新界最大的墟市, 新界東就有以大埔舊墟, 太和市(大埔新墟)及石湖墟,

另外長洲也有墟市, 規模細一點的就有屯門墟(現在我家旁邊), 西貢墟, 聯和墟等,

墟市是在特定天數開設的市場, 是為墟期, 比如每月有7的日子(7, 17, 27日),

給予附近農村農民販賣他們的農作物或牲畜, 同時為了方便他們採購別的日用品,

故其他行業如工匠, 鐵匠, 木匠等的墟期就不會跟前者重複, 是古代營商的智慧。

一些大型的墟市因為交通方便而人流多, 而發展得特別旺盛, 元朗舊墟正是如此,

他們除了墟市, 全盛時在老街上已有過百家固定商店,

包括建於1899年以前, 全香港唯一留下來的清代客棧「同益棧」(位於利益街20號),

現在是一級歷史建築, 但只曷家民居而非博物館, 不能入內參觀。


一家客棧已足夠反映出當時元朗舊墟的繁榮,

如同今天的酒店, 一定是有好多旅客到來的地方才會能經營的嘛,

而舊墟更有一家香港現存最古老的當鋪「晉源押」(長盛街72號),

由鄧氏創建, 至今亦已超過200年歷史, 雖然是一級歷史建築,

但亦很可惜地沒有改為博物館開放, 只是在廢置著, 這就是香港政府對於歷史建築的冷感,

實在令人覺得極之可悲及可惜。

其實整個元朗舊墟現在看來並不是很巨大, 除了上面幾座一級歷史建築外,

還有8幢屬於2-3級的歷史建築, 大多落成超過100年, 現在多為凋空的民居,

其實有時我會想, 為什麼政府不把這些難得集中的古建築修繕一下並為之注入新能量,

如同台北大稻埕迪化街 , 台南安平古城, 台中彰化鹿港等,

把古宅以便宜的租金租予一些年青人作店面, 以不改變屋內外裝潢為前題,

給他們一個創作及發揮的空間, 比如手作皮革製品, 木匠, 陶瓷體驗這類型的小店,

同時可在他們的產品中加入老元朗, 墟市或老香港的歷史元素 (我有Idea, 但這些應留予設計師發揮),

這樣才可以把古建築活出新生命, 而不應說拆就拆的, 亦不應好似現在政府那些所謂活化計劃,
甚至所個什麼美食車計劃, 都是一班沒有實在經驗的官員紙上談兵的騙局。

唉…香港古蹟??

唉…悲矣。

*** 2020年1月更新 ***
當然, 現在的「元朗舊墟」, 已經成了「元朗黑夜」的代名詞,
在2019年6月開始持續多月的「反送中運動」之中,
在2019年7月21日元朗西鐵站的晚上, 就發生了一件可怕的事, 
一堆白衣人(自稱是保衛元朗的鄉民)在元朗西鐵站內無差別攻擊途人,
之後更出現了「警黑合作事件」, 整個事件稱「721事件」(Wikia),
因此, 現在我並不認為這是個安全, 又可以入去「了解香港鄉村歷史」的旅遊地方。

– 來往元朗舊墟交通 –

西鐵

從西鐵元朗站A出口或G出口, 再步行5-10分鐘。

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